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Exposición CAAM - Los Balcones 11

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Meschac Gaba. Museum of Contemporary African Art y más

Meschac Gaba Museum of Contemporary African Art y más

5 febrero - 28 marzo 2010

A partir del próximo 5 de febrero, el CAAM alberga en sus salas la exposición MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART y más, un proyecto del artista Meschac Gaba (1961), natural de la República de Benín, África. Es la primera muestra dedicada a este creador en España, considerado uno de los artistas más interesantes en la escena del arte actual.

La exposición MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART y más, se celebra coincidiendo con el 20 aniversario del centro grancanario. Ambas instituciones, el proyecto de Gaba y el proyecto CAAM, surgen con la misma intención: defender la libre circulación de ideas y fomentar la diversidad cultural.

El MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART fue inaugurado en 1997, durante unas jornadas de puertas abiertas en la Rijksakademie van beeldende kunsten, espacio internacional de investigación y producción para artistas emergentes y profesionales de todo el mundo, ubicado en Ámsterdam. El Museo en aquel entonces básicamente era una idea y una intención. No existía una sede. Aparte del concepto, había un boceto y varias piezas que entraban a formar parte del proyecto que tardaría 5 años en consumarse.

Gaba llevaba dos años en Europa. Había llegado directamente desde Benín, donde había sido formado como pintor por el artista autodidacta Zossou Gratien. Como aprendiz, Gaba analiza obras de pintores clásicos y modernos. Cuenta con una gran admiración en su país de origen y en otros países africanos, pero determinados agentes culturales europeos no reconocen en su obra las señas de identidad africanas que buscan. Sus cuadros son demasiado "americanos". Prefieren acudir a los artesanos, cuyo trabajo mantiene el espíritu auténtico de África. Sorprendido, Gaba decide incorporarse al programa artistas en residencia promovido por la Rijksakademie, con el fin de averiguar qué es lo que representa su obra.

Elaboración del proyecto

En el viejo continente, Gaba se encuentra con un entorno en el cual es inusual ver obras de artistas africanos fuera del ámbito de un museo antropológico, donde existe una predilección por formas de expresión consideradas primitivas, envueltas por un cierto aura de misticismo. Gaba se niega a ser etiquetado y decide crear un espacio que le permitirá desenvolverse con libertad, ajeno a expectativas de exotismo y primitivismo.

El público acudió a la inauguración del MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART, reaccionó con entusiasmo ante la iniciativa de Gaba. Los interesados en el proyecto podían apoyarlo donando una humilde cantidad. A cambio, recibían un imperdible con un recorte circular de un billete africano. Hasta el día de hoy es posible ver en inauguraciones a personas con este amuleto prendido de la ropa.

Rápidamente, comisarios y directores de centros de arte internacionales se interesaron por el proyecto. Algunos de ellos invitaron al artista a desarrollar el contenido de las salas dentro de su institución. La Tienda del museo fue presentada por primera vez en el museo belga SMAK, en Gante. La Biblioteca/BCD surgió gracias al apoyo de Witte de With, Rótterdam. El 6 de octubre de 2000, Meschac Gaba contrajo matrimonio con Alexandra van Dongen en el Museo Stedelijk de Ámsterdam, constituyendo la Sala del Matrimonio. De esta manera, las salas del museo nómada fueron cobrando forma, culminando en la presentación Espacio humanista durante la Documenta XI, en 2002.

Después, el proyecto quedaría en espera, hasta que varios años más tarde Mascha Roesink, directora del Museo Los Pabellones de Almere, Países Bajos, invita al artista a recuperar el proyecto, mostrando El MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART por primera vez en su totalidad, en una exposición que tuvo lugar durante el verano de 2009. Gaba mantiene que es casualidad que esta oportunidad se presentara justo 12 años después de la inauguración del centro, una cifra que el artista siempre ha considerado importante

El MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART visto hoy

Con el paso del tiempo, el proyecto sigue manteniendo vigencia. Meschac Gaba no sólo ha perseverado en su intención de desarticular las visiones estabilizadas e institucionalizadas sobre la originalidad, exclusividad y unidad del arte, sino que aborda temas actuales, como, por ejemplo, el fenómeno de la moda, la crisis actual y la determinación de la identidad.

Un elemento esencial en la obra de Gaba es el dinero. La idea de integrar billetes y monedas en su obra, surgió cuando Gaba encontró billetes tirados en la calle de Cotonú, la ciudad más poblada de Benín. Los billetes habían perdido su valor, debido a la inflación. En un país donde los medios son precarios y la gente tiende a reciclar, Gaba recogió el dinero, llevándoselo a su estudio. Había decidido darles un nuevo valor, integrando los recortes en sus cuadros.

En el Museo hay billetes y monedas por doquier. Comprimidos, pendiendo de un colgante, o decorando una camiseta. El dinero es usado como elemento de empapelado, cubre las piezas del juego de ajedrez. Los muebles del salón están cubiertos por círculos de billetes cortados y que están fuera de circulación. Billetes con rostros de maestros como Velázquez y Goya. Billetes falsos con artistas occidentales como Naum Gabo, Pablo Picasso y Hermann Pitz, o que se han dejado inspirar por la escultura tradicional africana. Después de seguir las cotizaciones de las obras de arte moderno en subastas, como el monocromo dorado de Yves Klein titulado “MG 9”, vendido por $23,561,000, o la subasta organizada por Damian Hirst, cobran un sentido diferente. Uno siente la necesidad de colocar sobre la mesa del salón retratos de Charles Saatchi, José Mugrabi y Aby Rosen. Es curioso visionarles en un sitio donde la vida se percibe, se huele y se siente vibrar.

Cada una de las salas del  MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART lleva un nombre: Sala del boceto, Arquitectura del museo, Tienda del museo, Sala de Juegos, Colección de verano, Restaurante, Sala de música, Arte y religión, Sala del matrimonio, Biblioteca/BCD, Espacio humanista.

Y más

La serie Tresses (Trenzas), surge en 2005, durante una residencia en PS1, en la cuidad de Nueva York. Paseando por las calles de Manhattan, el artista siente que los rascacielos se posan sobre su cabeza. Gaba decide encargar a peluqueros especializados en el trenzado -tradición característica de la cultural africana-, pelucas con forma de edificios singulares de la Gran Manzana y de la ciudad de Cotonú, capital de Benín. Su deseo es el de trasladar un mensaje de paz. Con el paso del tiempo, la serie ha sido ampliada con edificios procedentes de otros lugares, puentes y monumentos. Recientemente, Gaba ha presentado en Johannesburgo una serie con pelucas en forma de coches. Las pelucas han viajado por Johannesburgo, Londres, Milán, París, y ahora llegan a Las Palmas de Gran Canaria.

Safety Rat es una de las obras más recientes del artista. La pieza fue creada en 2008. Es un guiño, con el que el artista se dirige con especial atención a los más pequeños. La escultura habla por sí misma. Consta de dos partes: una trampa para ratones, armada con un trozo de queso, y un ratón. El animal ha levantado una de sus patas para hacerse con el botín. Es un ejemplar precavido. Lleva un casco último modelo.
La pieza fue producida por el Deutsches Hygiene Museum, Dresden, Alemania, y dentro de la exposición Glück – welches Glück (Luck, What Luck).

La exposición MUSEUM OF CONTEMPORARY AFRICAN ART y más, ha sido producida por el CAAM, con la colaboración de Casa África y la Fundación Mondriaan.

El CAAM, el Museo Los Pabellones de Almere, Países Bajos, la Kunsthalle Fridericianum, Kassel, y Casa África, coproducen una monografía editada y distribuida por la prestigiosa editorial alemana Walther König, que será presentada con motivo de esta exposición.

El artista

Meschac Gaba nació en Cotonou, República de Benín, en 1961, donde trabaja entre 1991 y 1996. En 1996 viaja a los Países Bajos, para atender la Rijksakademie van beeldende kunsten en Ámsterdam como residente. Actualmente vive en Rotterdam y Benín.

Entra las exposiciones individuales recientes dedicadas al artista, destacan Meschac Gaba: Tresses, en el Studio Museum en Harlem, New York (2005); Glue Me Peace en la Tate Modern, Level 2 Gallery, Londres (2005) y en el Centro de la investigación para la paz, en Oslo (2006);y Africa Remix, en Johannesburg Art Gallery (2007).

Meschac Gaba ha participado en numerosas exposiciones de gran prestigio internacional. Aparte de presentar una obra (Espacio humanista) en la Documenta XI (2002), Gaba participó en la exposición We Are The World, en el Pabellón de Holanda, Bienal de Venecia 2003. En 2006 participó en la Bienal de Sídney: Zones of Contact, en la 6ª edición de la Bienal de Kwangju, Corea del Sur y en la Bienal de São Paulo, titulado How to Live Together. En 2008, Meschac Gaba organizó la exposición Glück – Welches Glück (Suerte, qué suerte), en el Deutsches Higiene Museum, Dresde, Alemania, siendo su Director Artístico.

La comisaria

La comisaria y crítica de arte Bianca Visser, residente en Canarias, nació en Holanda, los Países Bajos, en 1973. Después de trabajar en el Centro de Arte Contemporáneo, Arquitectura y Diseño Exedra, en el Museo Central Utrecht (ambos en los Países Bajos) y en la Fundación César Manrique (Lanzarote), Visser ha comisariado diversas exposiciones, entre las que destacan Blindgangers en Voetzoekers (2003), Cultivando la naturaleza (2004) y Fumus Fugiens (2006). En 2006 fue nombrada directora del programa de artes visuales del Festival de Teatro Over het IJ 2007, Ámsterdam, que resultó en la exposición La razón de Simmel.

Ha trabajado con numerosos artistas internacionales, elaborando proyectos con Teresa Margolles (México), Kan Xuan (República Popular China), Francis McKee (Irlanda) y Fernando Sánchez Castillo (España). Visser escribe para la revista EXIT Express desde 2005 y ha colaborado en diversos catálogos. Entre otros, en el catálogo del Pabellón Chino de la 52 edición de la Bienal de Venecia, Everyday Miracles, editado por Hou Hanru (2007); y en el catálogo de la exposición Designing Truth, Museo Wilhelm Lehmbruck, Duisburgo (2006). Actualmente reside en Las Palmas de Gran Canaria. Para el CAAM, ha desarrollado el ciclo de conferencias Fichas de Identidad, cuyo primer invitado fue el fotoperiodista holandés Geert van Kesteren, y ha coordinado el taller Un ojo, dos ojos y tres ojos.


Artista: Meschac Gaba
Título de la exposición: Museum of Contemporary African Art y más
Comisaria: Bianca Visser
Fecha: 05.02.2010 - 28.03.2010
Espacio: CAAM - Los Balcones 11
Las Palmas de Gran Canaria. España.
Horario: M a S de 10 a 21 horas. D de 10 a 14 horas.

Colaboran: Casa África y Fundación Mondriaan