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Exposición CAAM - Los Balcones 11

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Shirin Neshat Shirin Neshat. La última palabra

25 mayo - 23 julio 2006

El CAAM presenta la exposición Shirin Neshat. La última palabra, retrospectiva sobre la artista Iraní comisariada por Octavio Zaya

Shirin Neshat. La última palabra se propone repasar la extraordinaria carrera de esta artista a partir de la obra desarrollada durante los últimos diez años. Unas veinte fotografías entre sus más representativas y  cinco vídeo instalaciones, entre las once producidas por la artista, articularán el desarrollo de su carrera y ofrecerán una oportunidad única para analizar sus intereses y preocupaciones. Lejos de despejar la paradójica situación en la que se debate su obra, entre lo que los espectadores occidentales han interpretado con frecuencia como exotismo o representaciones orientalistas y lo que los espectadores de países  islámicos han apuntado como estereotipos, esta retrospectiva producida  y organizada por el MUSAC (León) en colaboración con el CAAM, se compromete con esta ambigüedad para iluminar la compleja construcción dinámica en la que se desenvuelve toda la creación de Shirin Neshat –inmersa entre esos dos orígenes culturales.

La revolución iraní que abolió la dictadura secular del régimen Pahlavi  y llevó al poder a la teocracia despótica de la República Islámica de  Irán coincidió con el proceso de globalización, el final de la guerra  fría y el advenimiento del postmodernismo en Occidente. Esta situación es fundamental cuando reconocemos que Shirin Neshat es una artista ausente de su país natal, cuya educación y cuya producción artística se ha desarrollado principalmente en Occidente, estableciendo necesario el examen de su experiencia diaspórica y transcultural para el entendimiento de su obra.

Shirin Neshat ha vivido en los Estados Unidos desde 1974. En 1990 visitó Irán, su país natal, después de 12 años de ausencia. Esta  visita, como recuerda la artista, “fue una de las experiencias más sorprendentes que he tenido nunca: la diferencia entre lo que yo había recordado de la cultura iraní y lo que encontré era enorme. El cambio me entusiasmaba tanto como me asustaba… Cuando regresé a los Estados Unidos me obsesioné con la experiencia vivida y comencé a viajar regularmente al Irán”.

Hacia una representación del encuentro con el Islam contemporáneo

El resultado de esa obsesión fue una larga serie de fotografías producidas entre 1993 y 1997: Unveiling (Desvelar) y Women of Allah (Mujeres de Allah). Estas series se inspiraron principalmente en la experiencia del regreso, pero se centraron particularmente alrededor del dramático cambio en el estatus de las mujeres que promovió la revolución islámica de 1979 dirigida por el Ayatolah Ruhollah Khomeini (1902-1989). En estas fotografías, Shirin Neshat se entromete en lo que ella entiende como el rol de las mujeres en el Irán contemporáneo, en sus contradicciones, sus cuestiones y realizaciones; en las dimensiones  sociales, políticas y psicológicas de la experiencia vital de las mujeres en  las sociedades islámicas contemporáneas.

En esta serie de fotografías, Shirin Neshat, sola o en compañía de otras mujeres, se presenta siempre con el chador que le cubre la cabeza y el cuerpo y expone solo las partes del cuerpo (rostro, manos y pies) que bajo la ley islámica se les permite revelar a las mujeres en público. La artista escribe sobre la superficie de estas fotografías, cubriendo las partes expuestas del cuerpo con textos en farsi, mayormente de influyentes escritoras iraníes. A menudo, estas fotos presentan a la artista con un rifle o un revolver. En aquel momento, Neshat explicó que “estaba interesada en realizar una obra que abriera el tema del Islam contemporáneo. Y este tema es hoy inseparable de la revolución y de la violencia. Mis imágenes tratan sobre cómo se representa a la población islámica en el mundo de hoy y sobre cómo esta representación puede ser malentendida. Estas fotos son intencionalmente perplejas y quieren provocar en el espectador el replanteamiento de sus pensamientos sobre el tema”.

Más recientemente, Shirin Neshat ha declarado que “el primer grupo de este trabajo fotográfico que produje en 1993 reflejaba el punto de vista de una mujer iraní que vivía en el extranjero, y que trataba de analizar y comprender los cambios que se habían producido en Irán desde la revolución”. Y en otro momento declaró que entonces “estaba profundamente interesada en entender las ideas filosóficas e ideológicas que estaban detrás del Islam contemporáneo”.

Cine y vídeo instalación

Después de varios años, Shirin Neshat entendió que había agotado el tema y que necesitaba emprender otra dirección. Ya no quería realizar una obra que tratara directamente con la situación política. Quería realizar una obra que fuera “más lírica, filosófica y poética”. Entonces se aventuró en el cine y  la video-instalación. Para Shirin las fotografías mantenían muchos “problemas con la traducción, tanto literalmente, en relación a los textos que escribía sobre estas, como en su malentendido cultural”.

En un período relativamente corto de 5 años, desde 1997, Shirin Neshat ha producido una obra impresionante y compleja: 10 films/vídeo-instalaciones de gran significación histórica y artística, incluyendo Rapture, que ha sido calificado por el filósofo y crítico Arthur Danto como ejemplo de “una obra maestra” del arte contemporáneo. Esta extraordinaria creación es el resultado de la necesidad de la artista  de entender y reconciliar los sucesos socio-históricos que se han producido en Irán con su impacto cultural psicológico.

Como sucede con cualquier revolución social que desequilibra la estabilidad ideológica del orden social y el sistema de creencias existente, el impulso del cambio social y cultural sitúa la cuestión de  la identidad en primera línea. Estos períodos con frecuencia coinciden con una proliferación de las actividades artísticas y culturales precisamente porque, a partir del caos, las identidades quebradas y fragmentadas intentan reconstruir un nuevo orden en la obra y la personalidad del artista.

En este sentido, toda la obra de Neshat se debate en torno a la identidad y a la representación. Y una visión retrospectiva de esta obra indicaría un movimiento desde la búsqueda de una identidad exiliada primordial hacia el intento nomádico en la construcción de la identidad y hacia la identidad diaspórica. Un repaso desde sus fotografías de Women of Allah hasta las vídeo-instalaciones Rapture (1999), Passage (2001), The Last Word (2003) Mahdokht (2004) y Zarin (2005) certificarían ese movimiento. Este es, en definitiva, el foco de atención de esta Shirin Neshat. La última palabra, comisariada por Octavio Zaya, quien en numerosas ocasiones se ha ocupado de la obra de Shirin Neshat desde los inicios de su carrera artística.

 

Shirin Neshat. La última palabra/ La publicación

Ed. Octavio Zaya, Turin/León: Charta/Musac, 2005 Con motivo de esta muestra se publicará un libro producido por el MUSAC en colaboración con el CAAM y editado por CHARTA (Turin, Italia) titulado Shirin Neshat. La última palabra. Dicha publicación incluye ensayos del comisario de la muestra, Octavio Zaya, y de Hamid Dabashi (Profesor de Columbia University, U.S.), así como un estudio individualizado de toda la producción fílmica de Shirin Neshat.

Octavio Zaya en el libro Shirin Neshat. La última palabra, (fragmentos): "Esta obra que se despliega a partir fotografías, instalaciones fílmicas y cortos, es compleja y paradójica, nunca fija y nunca satisfecha; ha tenido el coraje de buscarse a sí misma, es decir, sus propias contradicciones y su manera de entender sus obsesiones desde un lugar singular, marcado tanto por la distancia entre su origen (Irán) y su destino (Estados Unidos) como por la tradición y la ruptura, un lugar entre ambos, entre dos aguas, en el tercer espacio del desarraigo, en el verdadero espacio de la creación poética, el que sólo rinde cuentas a la imaginación" (…) Esta obra no es ni el documento de una realidad específica ni la ilustración de unas ideas, sino la imagen del entretejido entre el conflicto y la irresolución de las obsesiones y preocupaciones creativas de la artista en relación con la cultura que encuentra al regresar a Irán tras dieciséis años de ausencia, establecida ya la revolución islámica, así como en relación con su condición transcultural, diaspórica, exiliada. La obra de Neshat es una ficción artística; ni es una cédula de identidad ni es un documento de la realidad. Por esa razón, desde cualquier contexto, sus imágenes pueden ser objeto de identificación o de extrañeza, de la proyección de mitos y de clichés, de simulaciones y de suposiciones, pues asumen lo que podemos asociar con tradiciones y con diferentes modelos de modernidad, problematizando categorías culturales y posiciones ideológicas, cuestionando juicios, sujetos y localidades."


Artista: Shirin Neshat
Título de la exposición: Shirin Neshat. La última palabra
Comisario: Octavio Zaya
Fecha: 25.05.2006 - 23.07.2006
Espacio: CAAM - Los Balcones 11
Las Palmas de Gran Canaria. España.